本届世界杯日本队除了归化中锋费兹凯斯(Nick Fazekas)坐镇禁区外,八村垒、渡边雄太等在NBA打拼的好手也都参战,让球迷相当期待,不过在小组赛首战面对欧斯曼(Cedi Osman)、伊利亚索瓦(Ersan Ilyasova)率领的土耳其却讨不到便宜,尽管八村垒与费兹凯斯分别攻下全队最高的15分,不过在伊利亚索瓦单场5记三分球外线攻势下,日本以67比86不敌土耳其,吞下小组赛首败。

伊利亚索瓦此役除了在三分线外缴出9投5中的命中率、攻下全队最高的17分外,另外也贡献了9篮板2抄截的成绩,在防守端带给八村垒相当大的压力,虽然八村垒在罚球线上10投9中,不过低迷的命中率难以帮助日本拉开空间,此外土耳其后卫马穆托古鲁(Melih Mahmutoglu)也攻下17分,让日本的防守端疲于奔命。

在赛前受访时被问到本届世界杯是否为史上最强的日本队时,渡边雄太说:“我觉得我们够强,能通过资格赛的严酷考验来到这里,这证明了我们的实力。但世界杯还有很多实力坚强的队伍,等结束了才知道我们是不是日本历史上最强的男篮阵容。”不过面对欧斯曼、伊利亚索瓦坐镇的土耳其,除了八村垒在进攻端受限以外,渡边雄太也无法适应高强度的肢体碰撞,这也是日本在接下来两场比赛面对捷克与美国时必须解决的问题。

赛后访问时日本队总练拉马斯(Julio Lamas)说:“土耳其打得比我们好,他们从头到尾都控制了比赛的节奏,今天他们的球风跟以往也不太一样,肢体碰撞的强度提升了,让他们的篮板数比我们多出16个,也能够轻松拿下比赛的胜利。”对于下一场面对捷克的比赛,拉玛斯认为欧洲球队在肢体碰撞的强度更高,如果球员能够吸收这些经验,下一场的比赛结果会更好。

而渡边雄太也表示,“就像教练说的,土耳其是一支非常棒的球队,他们能做到许多我们做不到的事情,这对我们来说是一个很好的学习机会,因为我们还很年轻,所以我们会放下这场比赛并继续前进。第一次总是最困难的,这是我第一次打世界杯,球队中的大多数人也是如此,他们也比我们更有经验,知道在场上要做些什么,这是我们需要改进的。”