在全明星球员纷纷退出后,不少人担心美国队很可能在世界杯提前出局,不过在这样的情况下,美国队的情搜工作也变得更加完整,除了科尔(Steve Kerr)、小范甘迪(Jeff Van Gundy)针对小组赛对手捷克、土耳其和日本进行情搜以外,长期担任波波维奇(Gregg Popovich)副手的哈迪(Will Hardy)则是负责制作比赛剪辑,让美国队更加了解对手习性。

今年的世界杯关乎到2020年东京奥运的参赛权,世界各国也在征召方面做足准备,根据统计,今年的世界杯就有54名NBA球员参赛,创下史上新高的纪录,有NBA球星坐镇的西班牙、塞尔维亚,也在第一天带给对手震撼教育,让美国队不敢大意,身为《ESPN》分析师的小范甘迪说:“每个人都在讨论我们阵中没有明星球员,但我们绝对有足够的本钱赢球,这次的竞争必然会非常激烈。而从情搜的方面来看,有两个面向非常重要,首先要让他们知道对手很可能是NBA球员,再来就是让他们了解,没有在NBA打球的球员有多出色。”

过去两年内,小范甘迪一直担任世界杯资格赛美国队的教头,这次世界杯转而负责情搜,他也坦言这就像回到他在NBA的第一份工作时一样,1989年小范甘迪刚进入NBA担任纽约尼克的第三助教,除了执教外也要负责情搜,而在今年夏天,小范甘迪就至少研究了10部捷克的比赛剪辑,就是为了迎接小组赛,他也了解到,即使在NBA是板凳球员,回到国家队后的表现也可能会脱胎换骨,因此不能大意,像捷克的萨托兰斯基(Tomá Satoransky)、日本的八村垒与渡边雄太以及土耳其欧斯曼(Cedi Osman )等人,都是必须注意的对象。

“然后再来看到捷克的一名球员,大多数的NBA球迷,甚至是我们的球员都不知道他有多么出色,当你研究过捷克的比赛时,你才会了解他的技术有多成熟。”小范甘迪说:“在这个过程中你会了解到,世界各地有非常多出色的教练,他们知道如何让球员的天赋最大化,没有教练只会跟球员说:’去拿下分数。’他们都有自己的战术系统,也尝试利用我们在NBA没看过的方式隐藏自身的弱点。”

而除了搜集对手的情报外,了解比赛规则也是情搜的一部分,除了允许使用区域防守以外,防守的肢体碰撞程度、球场面积较小、比赛时间较短都是必须注意的部分,小范甘迪也笑说:“就如同他们所说的,’FIBA是同一项运动,却是截然不同的比赛’,我每天都能学到新的东西。”