力拼在本届世界杯成为史上首支完成三连冠队伍的美国男篮,今天在小组赛首战面临捷克的考验,效力于华盛顿奇才的捷克后卫萨图兰斯基(Tomas Satoransky),一开赛就针对身材矮小的沃克(Kemba Walker)进行单打,首节也一度让美国陷入危机,不过第二节开始美国队手感回温,最终在4人得分上双的情况下以88比67轻取捷克,拿下世界杯首胜。

此役萨图兰斯基攻下全场最高的17分,前锋博哈切克、中锋赫鲁班也各有13分进帐,不过捷克除了这三名主力以外,进攻几乎完全被美国队限制住,全场的命中率仅41%;而美国在外线命中率不佳的情况下,选择切入与中距离出手的次数也上升不少,沃克、米切尔、巴恩斯(Harrison Barnes)以及塔图姆(Jayson Tatum)得分都来到双位数,也带领美国不断拉开分数差距,最终以21之差击败捷克。

赛后总教练波波维奇在受访时说:“这是一场竞争非常激烈的比赛,肢体碰撞也很多,让我们有机会可以学到很多。很明显的,这跟NBA的比赛有满多不同之处,也有很多很棒的队伍,让我们有很多机会可以进步,这就是我们这些日子以来在追求的,尽力成为最棒的队伍,我们还有很长的路要走。”

而被问到对于这场展现出的防守强度是否感到开心时,波波维奇表示:“对一名教练来说,开心不应该是他们会用的词语,身为一名教练可能永远不会对防守感到开心,因为那是我们的职责所在,我们在进攻端能够不断提升执行战术的成功率,但是在防守端我们必须用尽全力,那是我们该做的。”

虽然从美国男篮开始集训以来不断有球星退出,不过当12人名单出炉后,他们也让球员开始适应彼此的习惯,彼此之间的默契也变得更好,波波维奇也强调,“球员之间的沟通是最重要的,要让球员之间感到非常自在,能够信任彼此并对对方负责,在有球员犯错的时候,就能有其他球员能补上,我想这是其他长时间培训的球队所拥有的优势;而这些球员是第一次在一起打球,所以当我看到球员之间培养出信任感,这能够激励我们。”